Samah Hijawi over 'Tracing Sesame'

Over haar inspiratiebronnen, het belang van verhalen en het sesamzaadje.

Stel je jezelf even kort voor?

Ik ben allerlei dingen, maar werk eigenlijk al mijn hele leven als kunstenaar. Ik studeerde schilderkunst en pas na mijn masterdiploma in 2015 begon ik ook meer met multimedia te experimenteren. Vandaag focus ik vooral op storytelling in combinatie met collage. Mijn opleiding schilderkunst komt dus toch nog van pas!

Hoe ben je eigenlijk in de wereld van performance terechtgekomen?

Dat was eerder toevallig. Ik was aan het werk met een tekst en verschillende speeches van Gamal Abdel Nasser, oud-president van Egypte. Hij is een prominent historisch figuur in de Arabische wereld, die vooral beroemdheid verwierf met zijn charismatische speeches. Ik heb een aantal van zijn speeches herwerkt tot een nieuwe speech, en die publiekelijk gebracht. Dat laatste speelt trouwens een belangrijke rol in mijn werk. 

Nog andere invloeden? 

De lecture performance-traditie uit Libanon en de ruimere Oost-mediterrane regio. Om enkele namen te noemen: kunstenaars zoals Rabih More en Lina Saneh. Daarnaast zijn ook de tekeningen en schilderijen van de recent overleden Spaanse Paula Rego een grote inspiratiebron. 

Met wie zou je in de toekomst nog willen samenwerken? 

Hm, ik weet niet of ik met hem had willen samenwerken, maar ik had wel erg graag in de nabijheid van Paula Rego vertoefd om haar energie te voelen. Het zorgt er in ieder geval voor dat ik weer meer teken en schilder.

Waar ben je nu mee bezig? 

Ik werk momenteel aan de performance ‘Tracing Sesame’ bij VIERNULVIER. Het is een hoofdstuk uit een groter werk rond geschiedenis, voeding, koken en de relatie tot handel en migratie. Ik ben erg gefascineerd door hoe de migratie van mensen, eten en planten door de eeuwen heen onze keuken heeft beïnvloed. We staan er helemaal niet bij stil als we naar de supermarkt gaan, maar België heeft een ontzettend rijke eetcultuur doordat zoveel mensen uit verschillende werelddelen hier belanden. 

Waarom werk je met voeding? 

Simpelweg omdat ik heel graag kook. En ook omdat ik geïnteresseerd ben in de rol van de vrouw in de keuken. 

Wat mogen we verwachten van de foodperformance ‘Tracing Sesame’? Je organiseert een diner met klassieke en hedendaagse recepten, geïnspireerd door de verhalen rond het sesamzaadje.

In tegenstelling tot in een restaurant, hoor je van mij hoe ik tot de smaak van de gerechten gekomen ben. Ik wil dat mensen beseffen van welke plant een ingrediënt komt, waar en wanneer het groeit, wie het plukt, hoe het tot bij ons raakt en welke rol het in het universum speelt. Een sesamzaadje is niet zomaar een zaadje: het is gelinkt aan ontzettend veel verhalen voordat het op je bord belandt. Door de oorlog in Oekraïne worden we weer geconfronteerd met onze afhankelijkheid van anderen. Heel wat ingrediënten zijn plots niet meer voorhanden, waardoor sommige plekken geen brood meer op tafel kunnen zetten. 

Waarom moeten we komen? 

Omdat het leuk is! Je deelt een maaltijd met anderen en je proeft dingen die je wellicht nooit eerder proefde. 

Samah Hijawi

Tracing Sesame

do 16.06 18:30 - 21:30
  • PODIUM
  • FOOD