5 zomerse boekentips van onze programmator literatuur

Op zoek naar zomers leesvoer? Peter Van den Eede, onze literatuurprogrammator, nam een kijkje in zijn boekenstapel en pikte er vijf voor je uit!

Viet Thanh Nguyen: ‘Een Vietnamees in Parijs’ (Vietnam)

Een schijnbaar overdadige bouillabaisse van stijlen (satire, thriller, filosofie) en thema’s (neokolonialisme, repressie, racisme) die echter geen seconde zwaar op de maag gaat liggen. Integendeel: de gelauwerde Amerikaanse Vietnamees (of omgekeerd) Viet Thanh Nguyen gidst de lezer met meesterlijke hand doorheen de komische avonturen van een Noord-Vietnamese dubbelspion. Hij raakt verstrikt in een web van Parijse drugbendes en linkse, coke snuivende salonintelligentsia. De voortdenderende opvolger van ‘De sympathisant’ - dat met de Pulitzerprijs bekroond werd - is doorspekt met heerlijke politiek-filosofische oneliners. En hoewel je beide boeken zeker los van elkaar kunt lezen, geeft de voorkennis uit ‘De sympathisant’ nóg meer smaak aan ‘Een Vietnamees in Parijs’.


Douglas Stuart: ‘Mungo’ (Schotland)

Voor zijn hartbrekende portret van een in alcohol weggezonken moeder in ‘Shuggie Bain’ ontving Douglas Stuart de Booker Prize 2020. En ook ‘Mungo’ doet je als lezer weer meermaals slikken, zowel van woede (homofobie) als van empathie (de ontluikende liefde). Mungo is protestants, James katholiek. Dat ze met elkaar optrekken, werkt in de buitenwijken van Glasgow - waar machismo en kortzichtigheid heersen - als een dubbele oorlogsverklaring. Beide jongens beseffen maar al te goed dat ze hun liefde geheim moeten houden, maar als Mungo’s moeder hem met twee zuipschuiten meestuurt op een kampeerweekend, verandert alles.

‘Mungo’ is trouwens één van de boeken die op zaterdag 27 augustus tijdens BUITENGELEZEN #2 (Bijloke Wonderland) op tafel zal liggen.


Marco Balzano: ‘Als ik terugkom’ (Italië)

Daniela verlaat haar gezin in Roemenië om in Italië als onderbetaalde ouderenverzorger aan de slag te gaan. Niet uit eigen keuze, maar uit financiële noodzaak. Terwijl zij zich uitslooft, loopt het op het thuisfront helemaal mis: haar man is in niksdoenerij vervallen, haar puberzoon spijbelt, haar dochter moet voor het gezin zorgen en ziet haar universitaire studies daaronder lijden. En dan krijgt de zoon een motorongeluk. 

‘Als ik terugkom’ klinkt misschien zwaar op de hand, maar Balzano schrijft met zó’n literaire schwung dat de roman zowaar lichtvoetig overkomt. Toch is de boodschap niet mis te verstaan: de schandalige onderwaardering van mensen die jobs uitvoeren die wij, beter bedeelde westerlingen, al lang niet meer willen doen. 


Mieko Kawakami: ‘Borsten en eitjes’ (Japan)

Het duurde even, maar Mieko Kawakami wordt nu ook in onze contreien ontdekt, en dat is alleen maar terecht. In ‘Borsten en eitjes’ kruipen we mee in het hoofd van de alleenstaande dertiger Natsuko. Ze probeert haar kinderwens een plaats te geven in haar rommelige bestaan als einzelgänger, maar botst op schimmige regels omtrent spermadonatie en twijfelachtige donoren. Haar tweede roman komt niet van de grond, vriendinnen laat ze niet al te dichtbij komen en mannen houdt ze nog meer op afstand. Natsuko zoekt haar plek als schrijver, zus, moeder, vriendin - als vrouw, kortom. En als lezer zoek je en leef je met haar mee.

“Adembenemend”, vatte bestsellerauteur Haruki Murakami het samen.

‘Borsten en eitjes’ is bovendien één van de boeken die op zaterdag 27 augustus tijdens BUITENGELEZEN #2 (Bijloke Wonderland) op tafel zal liggen.

John Irving: ‘De laatste skilift’ (USA)

John Irving, wereldbekend van (verfilmde) klassiekers als o.a. ‘The world according to Garp’ en ‘The cider house rules’, is zopas 80 geworden. In het najaar verschijnt ‘De laatste skilift’, misschien wel het literaire slotakkoord van een meesterverteller.

Colorado, 1941, Kampioenschap Slalom. Skiester Little Ray wint geen medailles, maar raakt wel zwanger. Terug thuis in New England besluit ze skileraar te worden. Haar zoon, Adam, groeit op in een familie die lak heeft aan conventies, maar tegelijk wel zwijgt over haar bewogen verleden. Adam volgt het spoor terug naar Colorado en komt er geesten uit het verleden tegen.

’De laatste skilift’ komt uit op 22 november.

 

Buitengelezen #1

Buitengelezen #1

Fien Sabbe / Jos Geysels / Jean Paul Van Bendegem

za 13.08 14:00 - 16:00
  • TALK
Buitengelezen #2

Buitengelezen #2

Fien Sabbe / Anna Luyten / Wim Opbrouck

za 27.08 14:00 - 16:00
  • TALK